Lidé

Kdo je Caroline Herschel a proč je sváteční logo Google?

Vyhledávač vzdává hold průkopnické astronomce k jejím 266. narozeninám

herschel_caroline_1829.jpg

Wikipedie

Dnešní sváteční logo Google představuje zrození rané astronomky, jejíž přínos v oboru byl oslavován již za jejího života, ale od té doby upadl do neznáma.

Caroline Lucretia Herschel se narodila v Hannoveru v Německu 16. března 1750 židovskému armádnímu hudebníkovi a jeho křesťanské manželce.



Záchvat tyfu zbrzdil její růst v deseti letech, takže byla „nevdatelná“ a její matka věřil měla by být vycvičena, aby šla do domácích služeb, spíše než aby dostávala vzdělání. Herschelův otec jí však umožnil účastnit se lekcí jejích bratrů.

Jako talentovaná zpěvačka emigrovala do Bathu za svým bratrem Williamem, sbormistrem a učitelem hudby. Měl také zájem o astronomii a Herschel se k němu připojila v jeho studiích a stala se uznávanou astronomkou sama o sobě. Stal se zkušeným stavitelem dalekohledů a nakonec byl jmenován královým astronomem Jiřího III. – Herschelovo stipendium, protože jeho asistentka z ní dělá první ženu v historii, která je placenou vědkyní.

Přestože její dopisy a deníky bagatelizovaly její roli, kterou popisovala jako pouhou pomocnici svému bratrovi, Herschel před i po své smrti pracoval samostatně. Objevila několik astronomických objektů, včetně osmi komet, a poprvé spatřila Messier 110, satelit galaxie Andromeda.

Po smrti jejího bratra v roce 1822 se Herschel vrátila do Hannoveru a pustila se do sestavování katalogu existujících mlhovin pro svého synovce Johna, začínajícího astronoma. Za svou práci obdržela zlatou medaili od Královské astronomické společnosti a v roce 1835 byla zvolena čestnou členkou – obě prvenství pro ženy.

Dvě stě šedesát šest let po jejím narození žije její jméno v kometě 35P/Herschel-Rigollet, měsíčním kráteru C. Herschel a asteroidu 281 Lucretia.