Umění A Život

Jak nová technologie mění Americký pohár

Jimmy Spithill z Oracle Team USA vysvětluje, jak technologie proměnila moderní závodění lodí na zážitek podobný létání s letadlem.

Tým Oracle USA

Plachetní křídlo AC45 společnosti Oracle Team USA

ACEA 2015 / Foto Ricardo Pinto

Lodě, na kterých dnes závodíme, mají se svými pevnými, tuhými křídly místo plachet tolik společného s letadly jako s plachetnicemi. Když dosáhneme rychlosti asi 15 uzlů, trupy se také zvednou z vody a člun se zvedne. Nejvyšší rychlost je 40 až 50 uzlů, což je až trojnásobek rychlosti větru.



Nyní mám pilotní průkaz a plavba na jednom z těchto katamaránů AC45 je velmi podobná létání. Loď je hodně podobná letadlu, protože máte přední křídla a zadní zvedací plošiny, ale z hlediska ovládání je to spíš jako létání s helikoptérou, protože se ve vás dějí tři věci najednou, takže neustále provádíte úpravy. Jen se to snažíte vyvážit a řídit a předvídat.

Vyžaduje to hodně soustředění, protože loď není nikdy stabilní; pokud jste stabilní, jste pomalí. Ale jak se rychlost zvyšuje, loď se stává nestabilnější – a proto jste neustále na hraně. Je to jako v závodním autě: čím víc tlačíte, tím rychleji jedete, ale je to docela zřejmé, když zajedete příliš daleko, protože prostě havarujete.

Výroba jednoho z křídel, která používáme během světové série Louis Vuitton America's Cup (kvalifikační fáze soutěže), stojí asi 500 000 dolarů a asi dvojnásobek toho, na kterém budeme závodit v Americkém poháru. Lodě, na kterých teď plujeme, mají jen 1,8 tuny, takže křídlo moc neváží a je docela křehké. Je vyrobena z karbonového rámu a pružné plastové membrány a pokud loď převrhnete, membrána praskne a voda se dostane dovnitř a začne ji poškozovat. Pokud se tedy převrhnete, musíte loď co nejdříve postavit znovu do vzpřímené polohy.

Během tréninku na poslední Americký pohár jsme havarovali s 72 stop dlouhým člunem a celou noc jsme strávili unášením na moře ze Sanfranciského zálivu, protože jsme ho nebyli schopni napravit kvůli silným proudům. Škoda byla téměř totální.

Zajímavé na této nové technologii je, že jakmile na ni přejdete, mnoho základů plachtění zůstane stejných, ale zjišťujeme, že věci se dějí mnohem rychleji. Jde o to předvídat, co se bude dít dál. Takže když se něco změní, nemáte čas o tom diskutovat; prostě musíte být okamžitý. Musíte se rozhodovat, když jste fyzicky vyčerpaní. Normálně, když uděláte chybu, je to proto, že jste opotřebovaní, vystresovaní a pod velkým tlakem. Ale když se můžete dostat do bodu, kdy jste schopni za těchto okolností dobře reagovat, pak máte šanci vyhrát.

Je to velmi odlišné od starých časů. Když se podíváte na staré monohully, na kterých jsme nedávno závodili, mnoho chlapů sedělo a nedělalo nic. Přivádí vás to k zamyšlení nad definicí sportu. Role na palubě byly velmi specializované, ale to se u těchto lodí všechno změnilo. Povaha práce zmenšila zásobu talentů. Také to snížilo věk a někteří lidé, kteří byli dobří na starých lodích, to teď prostě nezkracují; fyzické požadavky na tato křídla plachet jsou tak vysoké. Vyžaduje to kolektivní úsilí – nespoléháte pouze na kapitána. Jsi tak podmaněný a kluci neustále dělají více věcí najednou.

To je důvod, proč je světová série Louis Vuitton America's Cup tak dobrá, protože prostě vyjedeme závodit pod tlakem regaty a uvidíme, jak na tom budeme. Požadovaná úroveň kondice je velmi intenzivní. Kluci se pravděpodobně dostanou na maximální tepovou frekvenci na 20–25 minut (délka závodu), takže jede naplno.

Samozřejmě, jak je závodění těžší, riziko se zvyšuje. Jedná se o jeden z mála skutečných extrémních týmových sportů a k úspěchu potřebujete, aby všichni na palubě spolupracovali. Váhání může být vaším největším nepřítelem.

Pokud nejste na 100 procent připraveni jít nebo máte pochybnosti, není to dobré. Věci se dějí na lodi, když máte na akci pouhý zlomek vteřiny. A to je místo, kde potřebujete skvělý tým. O tom celý tento závod je.

Fáze světové série Louis Vuitton America's Cup se budou konat v průběhu roku 2016. Další podrobnosti najdete na webu americascup.com. Oracle Team je sponzorován hodinkami Bremont, které jsou také celkovým časoměřičem soutěže. Britská firma vytvořila řadu hodinek speciálně na oslavu svého zapojení a tým USA nosí hodinky Bremont Oracle I během soutěže; bremont.com

Jimmy Spithill se narodil v Sydney a je dvojnásobným vítězem Amerického poháru. V době vítězství Oracle Team USA v roce 2010 se stal nejmladším kapitánem, který kdy vyhrál. Bylo mu 30.