Dobrodružné Deníky

Dobrodružství na celý život: průzkumník John Blashford-Snell

Z Konga do Darién Gap a zpět do Dorsetu se John Blashford-Snell vždy vydal s určitým cílem

great-abbai-1968-_-blue-nile.jpg

Můj domov předků je Jersey. Vyrůstal jsem v padesátých letech a bylo to skvělé místo pro dobrodružství se všemi nepoužívanými německými tunely a vybavením, které zbyly z okupace, a já jsem trávil hodiny prozkoumáváním zdejšího území. Moje zvědavost byla podnícená a zbytek života jsem se snažil ji uspokojit. V té době jsem měl dva hrdiny: rakouského biologa a průkopníka potápění Hanse Hasse a mořského průzkumníka a ochránce přírody Jacquese Cousteaua. Tito dva muži ovládali můj život jako kluka a všechny věci pod vodou mě fascinovaly.

Navštěvoval jsem Královskou vojenskou akademii v Sandhurstu a nakonec jsem se stal královským inženýrem. Byl to skvělý způsob, jak uspokojit dobrodružného ducha, a byl jsem aktivně povzbuzován, abych se vydal na průzkum – pokud jsem s sebou vzal nějaké vojáky. Strávil jsem 37 let v britské armádě a další dva v teritoriální armádě a zúčastnil jsem se celkem více než 100 expedic.

Myslím, že součástí apelu je, že vždy existuje prvek nebezpečí – neznámé území, nepřátelští lidé nebo nepředvídatelná divoká zvířata. Všechny expedice byly napínavé, ale sestup Modrého Nilu v roce 1968 byl jedním z nejvíce vzrušujících. Během tohoto výletu jsme použili nafukovací rafty Avon k plavbě po divoké vodě plné kamenů – byli jsme původní raftaři na divoké vodě.



Nejtěžší trek mého života byl pravděpodobně přechod Darién Gap ve Střední Americe v letech 1971/72, součást delší expedice, která měla překonat oba americké kontinenty. Trvalo 100 dní, než jsme se dostali přes 250 mil dlouhou zónu – hustou džungli plnou krokodýlů, hadů a banditů.

V roce 1969 jsme na základě našich zkušeností s některými kolegy založili společnost Scientific Exploration Society, která zahrnovala vojáky a civilní vědce a ochránce přírody, kteří společně podnikali expedice, mapovali nová území a zároveň poskytovali komunitě a environmentální pomoci. Když jsme pak v letech 1974/75 plánovali proplout 2 700 mil od řeky Zaire (nyní Kongo), rozhodli jsme se uspořádat soutěž o nábor 17–22letých z Jersey, abychom rozšířili řady. HRH Prince of Wales slyšel o projektu a kontaktoval mě, aby mi řekl, proč nevzít 200 nebo 300 mladých lidí? Řekl jsem mu, že to bude vyžadovat financování ve výši 1 milionu liber, a on se okamžitě postavil za nás a napsal dopisy, aby získal podporu a povzbudil dary.

To byl začátek operace Drake a expedice, která zahrnovala plavbu po světě. Cesta trvala dva roky a mladí se k nám přidali na tři měsíce v kuse. Z 58 000 přihlášených z celého světa se 400 zúčastnilo prvního dobrodružství. Později se z toho stala operace Raleigh a od roku 1984 se do ní zapojily desítky tisíc lidí s cílem přispět světu něčím pozitivním a zároveň jej prozkoumat.

Zhruba v té době jsem si uvědomil, že existují mladí lidé, kteří kvůli svému prostředí nikdy nebudou v pozici, aby se mohli ucházet o operaci Raleigh. Přestěhoval jsem se do Dorsetu – poté, co jsem odešel z armády – a záměrně jsem koupil nemovitost s vedlejšími budovami, které by se daly přeměnit na bydlení. Zapojil jsem se do několika projektů pracujících s mládeží z centra města z Merseyside a jižního Londýna. Děti přicházejí k nám domů a tráví čas na venkově nebo se učí plachtit; je to nesmírně obohacující.

Na světě je toho tolik, co je stále neobjeveno a nevysvětleno. Nevidím dobu, kdy bych někdy přestal objevovat – nedávno jsem byl v Peru, Kostarice a Assamu. Pokud mohu povzbudit ostatní, aby rozšiřovali své obzory tím, že se podívají na to, co svět nabízí – a také tím, že něco vrátím – pak budu vědět, že jsem udělal něco, co stojí za to.

Plukovník John Blashford-Snell OBE je plodným veřejným řečníkem; je také ambasadorem hodinek Zenith. Jeho autobiografie, Something Lost Behind the Ranges, je dostupná prostřednictvím Scientific Exploration Society; ses-explore.org